这家公司过去5年年均利润增长181%,市值从40亿到700亿

图片来源:《中国企业家》杂志社

当钟宝申提到2万亿这个数字的时候,整个会场的情绪仿佛被突然拎了起来,为之一振。钟隆基绿能科技股份有限公司(下称“隆基股份”;601012.SH)董事长。他所说的2万亿,指得2017年全球在太阳能领域的投资数额。

这个数字放在中国则3500亿元以上,在所有能源类别里投资数额最。12月9日,钟宝申在参加由《中国企业家》杂志主办,一汽-众奥迪作为首席战略合作伙伴的2017(第十六届)中国企业领袖年会时透露,过去5年,隆基股份的收入年均增长率为65%,年均利润增长率为181%。

“公司市值从上市之初的60亿,中间一度跌到40亿,到今天700亿左右,这五年市值增加了近20倍。”钟宝申介绍说。

在这些华丽数据的背后,离不开隆基股份在技术上的创新。其中,一项被称为金刚线的切割技术,成为这家全球最的单晶硅制造商近几年来致胜的秘诀武器。

“现在这项技术的普及每年能够带给中国的太阳能光伏产业节约120亿元成本。”钟宝申在参加“重振实业,夯实国根基”专场论坛时说。

爆发式增长

一个月前,在隆基股份西安总部的办公室内,当钟宝申得知公司的市值超过700亿时,他显得十分淡然。

“我很少去关注市值,可能在其他同事眼中,因为有股权激励,可能会改变他们的生活,但对我来说,这个改变不了我的生活,不管在100亿,还到1000亿,干的活一样的。”钟宝申说。

事实上,钟宝申不希望员工过度看重市值概念和市值目标。在他眼中,隆基的目标只有一个,那就成为“全球最具价值的太阳能科技公司”,给客户提供最具价值的产品。

但公司近半年来股价的飙升仍然让公司员工上下十分兴奋。随着公司市值的不断攀升,隆基股份在行业内亦掀起了评论狂潮。

资料显示,隆基股份成立于2000年。成立伊始,该公司仅专注于上游单晶硅棒的研发、生产和销售。2012年,该公司上市。

事实上,在十年前,当整个光伏行业绝多数玩家都选择了多晶技术路线时,隆基的创始人、总裁李振国和他的团队则选择不被看好的单晶路线。

此后,光伏市场异常火爆,尚德、英利、天合、赛维LDK纷纷上市,开始举向产业链上下游扩张。

此时的隆基,则选择了坚守专业化,深耕单晶硅片这个单品。2007年,当硅料在价格突破300美元/公斤,尚德为避风险频签10年长单合同时,隆基则坚持从不签订长单。

在不少光伏业内人士眼中,隆基在圈内一家很特别的公司,有时候给人的感觉过于保守。

“隆基不没有受到过诱惑,但因为我们自身并没有多少资源,一旦出现风险,不会有人去救你,只能自己设置防火墙。”钟宝申说,“直到今天,隆基在扩张的时候依然审慎的。”

但从2014年开始,隆基的扩张步伐明显加快。2014年,隆基股份收购浙江乐叶,一改之前的专业化战略,开始向下游电池、组件布局。

随着向下游市场的布局,以及单晶市场占有率的提升,隆基股份的业绩也随之发生爆发式增长。

当年,隆基股份便实现了净利润2.94亿元,同比增长314.48%。次年,隆基净利润达到5.2亿元,同比增长77.25%。2016年,实现净利润15.47亿元,同比增长197.36%。今年前三季度,实现净利润22.41亿元,同比增长103.99%。

而在产能方面,隆基则在持续加码。据了解,隆基股份在单晶硅片的产能,预计到2018年底将达到25吉瓦,依然处于行业第一。

对于从2014以来的快速扩张,钟宝申认为,爆发式增长的速度实际上与隆基审慎的策略并不矛盾。

“在快速发展过程中隆基的负债表一直表现的非常好,并没有冒进。”钟宝申强调说,“如果采取冒进的策略,隆基可以更快的扩产。”

财务数据显示,从2014年-2016年,隆基股份这三年的资产负债率分别为49%、45%、47%,维持在低水平。

技术驱动

“所有这一切都依赖于科技进步,可以说没有科技进步就没有太阳能的今天,也没有隆基的今天。”对于隆基股份的爆发式增长,钟宝申在当天举行的专场论坛上给出了答案,源自于该公司在技术研发上的不断投入,典型的例子就硅片切割技术上实现的革命性突破。

从物理特性看,硅片与玻璃一样,非常脆,易碎,但若想制成能够发电的硅片,必须把硅料切割成纸一样薄。

传统的硅片切割技术叫砂浆切割,该技术曾广泛应用于单晶硅和多晶硅领域。但砂浆切割技术的成本下降空间有限。

为此,隆基股份早在2009年开始就在内部专门讨论过能够幅降低成本的未来技术路线。最终确定逐步转向金刚线切割的方式。

所谓金刚线切割,在刚线上渡上金刚石。这种切割方法的效率比过去传统的切割效率提高了300%。

钟宝申介绍称,原来的切割时间需要10个小时,现在只需要2个小时。与此同时,能耗仅有原来的20%多。

不过,早期阶段,隆基并没有贸然一下子就上金刚线切割设备,而在采购砂浆机的时候,要求设备厂商设计砂浆机具备升级改造成金刚线切割机的特质。

之所以没有一开始就购买金刚线专用机设备,一方面因为当时全世界范围内的技术并不成熟,没有厂商能够生产这种设备;另一方面则因为金刚线切割在当时看来仍然十分昂贵。

隆基股份总裁李振国曾算过一笔账,当年金刚线一米的价格为0.4-0.5美元,而现在的价格仅为0.2元人民币,当年直接上金刚线切割必定会导致巨额亏损。

此后两三年,在钟宝申的主导下,隆基一边用传统砂浆机切割,一边在试验生产线上尝试着用金刚线切割技术进行生产。

到了2012年,隆基把金刚线切割的成本降到了0.2-0.3美元。成本的快速下降,让规模产业化成为了可能。

2014年3月15日,隆基启动了一个“9.15计划”,内容要用18个月时间,到2015年9月15日,把所有切片机全部升级为金刚线切割机。

事实上,钟宝申会后透露,为了研发金刚线切割,钟宝申曾经做了一个艰难的决策,那就允许公司每年在金刚线切割技术的运用上有4000万元的亏损幅度。

“这一个经过精确计算的数字,限度的亏损。”钟宝申解释说,“当时的确有很的压力,毕竟不知道这个亏损什么时候个头。”

所幸的,随着研发的突破,金刚线切割技术的成本快速下降,隆基在这方面的亏损并没有持续多久,在连续亏了6个月后,终于持平。

除了技术上的突破外,隆基之所以能够在短时间内快速降低成本的原因还在于,它培育了整个工艺从装备到辅助材料,再到下游应用的整个产业链。

如今,金刚线切割已经成为新建硅片产能的标配,而那些来自上下游的供应商,最早便从供应隆基开始起步。如今,这项技术为中国整个太阳能光伏产业每年节约的成本120亿元。

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